Thea Beckman, Rotterdam, 1923 - 2004 

Thea BeckmanDe Thulenen hadden begrepen dat de belangrijkste wezens op aarde de vrouwen waren. Vrouwen brachten nieuw leven voort, vrouwen kenden mededogen, ze waren gevoelig, eerlijk intelligent. Ze waren bereid rekening te houden met de wensen en noden van anderen. Ze waren ook beter bestand  tegen de strijd om het bestaan, omdat ze veelzijdiger, taaier en vindingrijker waren en beter pijn of  verdriet konden verdragen dan mannen. En ze bezaten in hoge mate datgene wat de meeste mannen misten: intuïtie; haarzuiver aanvoelen wat er gebeuren moest – en het dan doen, zonder er lang over te praten, zonder zich op te blazen tot overbodige gewichtigheid, zonder in de eerste plaats te denken: waar ligt mijn voordeel? Bij vrouwen kwamen algemeen welzijn, kinderen en gezondheid op de eerste plaats. Bij vrouwen was je veilig; ze zorgden goed voor je. Daarom kon er nooit, in der eeuwigheid niet, een man plaatsnemen op de troon van Thule. Mannen waren aardige, sterke, dikwijls vriendelijke wezens die het zware werk konden doen, die het land konden omploegen, bomen konden omhakken, zware vrachten konden tillen en huizen konden bouwen, maar zoiets gevoeligs als het landsbestuur kon je hun niet toevertrouwen. Daarvoor waren ze te ruw, te eigengereid, te zelfzuchtig...

Uit: Kinderen van Moeder Aarde (p.15-16) - 1985

Biografie

Thea Beckman wordt geboren als Theodora Petie, als enig kind in een onbemiddeld gezin. Haar opleiding tot naaister valt niet mee. Ze vindt een kantoorbaantje maar stopt meteen met buitenshuis werken wanneer ze in 1945 trouwt. Er komen drie kinderen. Haar romandebuut Anjers voor Adèle (1958) is geen succes. Daarna schrijft ze kinderboeken. Op haar 52ste behaalt ze haar diploma hoger secundair onderwijs (1975) en in 1981 een diploma sociale psychologie in Utrecht.

Haar carrière komt pas goed op gang begin de jaren zeventig als ze historische jeugdromans begint te schrijven. De finale doorbraak komt er met Kruistocht in Spijkerbroek (1973). Beckman is succesvolle jeugdliteratuur blijven publiceren tot een jaar voor haar dood in 2004. Ze werd 81 jaar.

Dossier Thea Beckman (Koninklijke Bibliotheek Nederland)

Thea Beckman (DBNL)

Oeuvre

Beckman documenteerde zich heel grondig over de historische feiten. Ze bezat het talent om de geschiedenis tot leven te brengen en de lezer mee te zuigen in het tijdskader. Men noemt haar wel eens de leukste geschiedenislerares van Nederland. Naast historische jeugdromans schreef ze ook futuristische verhalen met feministische inslag, zoals de trilogie Kinderen van Moeder Aarde (1985), Het helse paradijs (1987) en Het Gulden Vlies van Thule (1989).  Een paar titels behandelen actuele thema's. Zo wijdde Beckman een verhaal aan de problematiek van hoogbegaafdheid in Wonderkinderen (1984), terwijl Wegwerpkinderen (1981) de instellingenjeugd en pleegzorg beschrijft.

De literaire kritiek is negatief over haar taal en stijl en verwijt haar een oppervlakkige karakterontwikkeling van de hoofdpersonages. Haar lezerspubliek heeft daar geen probleem mee. Kruistocht in Spijkerbroek is toe aan de 60ste herdruk en werd in veel talen vertaald. Het boek is in 2004 verfilmd als Crusade in Jeans.

Thea Beckman wou met haar jeugdliteratuur geen boodschap brengen, "voor boodschappen moet je naar de supermarkt", maar ze had oog voor gelijke kansen van meisjes en jongens. Haar vrouwelijke hoofdpersonen plooien zich niet naar traditionele rolpatronen.

Ook lezen:

Letitia Baers, Welk feministisch vertoog valt er op te maken uit Thea Beckman's kinderboeken? Mannen en vouwen in Geef me de Ruimte!, Kinderen van Moeder Aarde en Saartje Tadema. Universiteit Amsterdam, 2006.

Crusade in Jeans/ de film

Lijst van publicaties

Erkenning en prijzen

Literaire prijzen

2003: Historisch Nieuwsblad Bontekoeprijs
bekroond werk: Gekaapt!

In 2004 werd die prijs omgedoopt tot de Thea Beckman-prijs

1980: Zilveren Griffel
bekroond werk: Stad in de storm

1974: Gouden Griffel
bekroond werk: Kruistocht in spijkerbroek

1971: Zilveren Griffel
bekroond werk: Met Korilu de griemel rond

Andere bekroningen

Bekijk de fansite en de biografie van Leminiscaat, haar uitgeverij.

Thea Beckman op Kjoek, de Nederlandse kinderboekensite

Aanraders uit de RoSa bibliotheek

Meer in de RoSa-bibliotheek over de auteur Thea Beckman

Doorzoek de online catalogus met de trefwoorden: Beckman Thea, auteurs, kinderliteratuur, Nederland